Frame sepeda dengan Tapered headtube
Frame sepeda dengan Tapered headtube

Tapered Head Tube dan Fork Sepeda

Istilah tapered pada sepeda identik dengan tapered head tube dan fork, tetapi tapered juga bisa dipakai pada komponen sepeda lain, seperti tapered chainstay, dan bentuk-bentuk mengerucut lainnya. Tapered berasal dari kata taper yang artinya berkurang secara bertahap atau bentuk objek yang mengerucut, menebal atau menipis ke salah satu ujung objek tersebut.

Fork dan Head Tube tapered

Kalau bicara tentang frame/rangka atau fork sepeda, sering ditanya sudah tapered? Tapered headtube atau headset memang sudah menjadi standard baru pada untuk bentuk headtube, frame atau pun fork (baik fork suspensi dan fork non-suspensi). Sebelumnya bentuk head tube dan fork lurus dari atas ke bawah seperti tabung, yang membedakannya hanya diameter nya saja.

Untuk sepeda sekarang ini ada 4 jenis ukuran diameter fork yang umum ditemui yaitu:

  • 1 1/8 inchi = 1.125 inchi = 28.6 mm
  • 1 1/4 inchi = 1.25 inchi = 31.75 mm
  • 1 1/8 – 1 1/2 inchi = 1.25 – 1.5 inchi = 31.75 – 38.1 mm (Tapered)
  • 1 1/2 inchi = 1.5 inchi = 38.1 mm (Oversize/OS)
Ukuran steer tube fork pada sepeda
Ukuran steer tube fork pada sepeda

Sepeda model lama (federal, phoenix, melano) biasanya memakai ukuran 1 inchi (25.4mm). Beberapa sepeda balap juga ada yang memakai tapered 1 1/8 – 1 1/4 inchi, atau merk sepeda Giant yang membuat standard Overdirve 2 (1.1/4 – 1.1/2), tetapi jarang ditemui. Hampir semua tapered yang ada sekarang ini adalah yang berukuran 1.25 – 1.5 inchi.

Satuan yang dipakai untuk headset dan diameter fork adalah inchi, dan panjang ini menyatakan diameter bagian terluar (Outside Diameter/OD) dari batang fork.

Istilah OS (OverSize) dipakai untuk ukuran fork yang lebih besar dari ukuran standard. Ukuran standard sendiri berubah tergantung ukuran apa yang paling banyak dipakai. Dulu fork 1 1/4 disebut oversize, tetapi sekarang 1 1/2 yang disebut oversize, karena fork 1.25″ sudah semakin banyak dipakai.

Kenapa tapered headtube

Headtube taper sendiri dibuat untuk sebagai transisi dan pilihan yang lebih baik diantara ukuran 1.25 dan 2.5 inchi. Dibanding yang berukuran lebih besar, ukuran head tube dan fork yang berdiameter kecil dianggap kurang kuat, kokoh, dan kaku (stiff) dalam steering atau kontrol sepeda, tetapi memiliki bobot yang ringan.

Ukuran diameter head tube dan fork yang besar dirasa lebih kuat, kokoh dan kaku, tetapi memiliki bobot yang lebih berat, karena lebih besar.

Disinilah muncul ide untuk membuat taper headtube dan fork. Tapered headtube/fork adalah bentuk yang mempunyai diameter atas 1.125″ dan diameter bawah 1.5″. Dengan begitu, beratnya bisa dikurangi dari fork 1.5 tetapi masih mendapatkan keuntungan steering yang kokoh dan kaku.

Bentuknya yang melebar atau membuka ke bawah membuatnya bisa menopang lebih kuat dari pada fork yang lurus. Analoginya mirip seperti kuda-kuda berdiri dengan kaki terbuka dibandingkan kaki yang rapat.

Pemakaian headtube tapered dianggap bisa memberikan kontrol sepeda yang lebih stabil, presisi, cornering yang lebih mulus, dan responsive, tanpa harus memiliki dimesni yang terlalu besar dan berat seperti headtube OverSize. Bentuk headtube harus sama dan kompatible dengan ukuran fork yang dipakai. Headtube lurus (straight) untuk fork non-tapered, dan headtube tapered untuk fork yang tapered.

Headtube Taperd vs lurus
Headtube Taperd vs lurus
TIdak hanya ukuran dan diamter, sudut head tube juga bisa mempengaruhi performa sepeda, baca: Pengaruh Sudut head tube pada rangka sepeda.

Teknologi headtube dan fork tapered tidak hanya pada sepeda gunung dan sepeda balap, tetapi juga sudah dipakai pada sepeda BMX dan sepeda lipat. Pada kenyataannya memang secara performa terasa sedikit lebih baik, banyak juga yang merasa sama saja, bisa dikatakan tidak terlalu signifikan.

Meningkatnya pemakaian sepeda dengan headtube taper, karena memang sepeda sekarang kebanyakan diproduksi sudah dengan tapered fork dan headtube, mungkin karena permintaan pesepeda yang lebih banyak terhadap tapered dibadingkan yang lurus. Kompabiliti dan pilihan part tapered yang semakin banyak, juga meningkatkan produksi fork tapered. Sehingga akan semakin susah nantinya untuk mencari part pengganti atau pendukung untuk part headtube lurus.

Konverter/Adapter Fork dan Head Tube

Munculnya taper ini tentu saja membuat sistem kompabiliti yang lebih kompleks. Headtube dan fork harus sejenis dan dengan diameter yang sesuai. Walaupun begitu, selalu ada adaptor atau konverter yang bisa kita pakai, untuk membuat fork dan headtube (tapered dan non tapered) bisa dipasang.

Headset/headtube adalah salah satu komponen yang kompleks, memiliki banyak jenis, seperti type external, semi integrated, dan integrated, dan lainnya. Dengan banyaknya kemungkinan kombinasi fork-headtube tapered-lurus dan ukuran yang bisa terjadi, maka konverter juga sangat beragam ukuran dan merknya. Tidak semua konverter mudah didapat, terutama untuk komponen-komponen sepeda lama yang semakin berkurang jumlahnya.

Konverter/Adapter Fork lurus ke Frame tapered

Dengan konverter jenis ini, kita bisa memasang fork tapered pada head tube yang lurus. Adaptor ini lebihmudah untuk didapat, karena sepeda-sepeda baru lebih banyak memakai tapered. Converter yang paling umum adalah memasang fork tapered (1.1/8mm-1.5mm) ke headtube dengan Internal Diameter (ID) 44mm.

Konverter tapered dan straight tube
Konverter tapered dan straight tube

Konverter/Adapter Fork tapered ke frame lurus

Adaptor ini berguna untuk memasang fork tapered pada frame dangan headtube lurus. Adaptor jenis ini lebih susah didapat, karena penggunaan headtube lurus yang semakin berkurang.
Contoh: Cane Creek 40 ZS44/EC44 headset untuk sepeda dengan kompatibel dengan 44mm headtube and tapered fork.

CANE CREEK 40 ZS44EC44 HEAD SET TAPERED
CANE CREEK 40 ZS44EC44 HEAD SET TAPERED

Custom Adapter

Ada kalanya konverter tidak tersedia lagi, susah didapatkan atau harganya mahal. Maka solusi lainnya adalah membuat adaptor sendiri. Memang hal ini lebih repot, apalagi kalau harus mendesain sendiri, tetapi masih bisa dilakukan.

Salah satu contohnya adalah cara pemasangan fork OS di frame Federal yang mempunyai headtube untuk fork 1″. Untuk memasang fork yang lebih besar dari 1″ pada sepeda Federal ini, bisa menggunakan adaptor yang dibuat sendiri di tukang bubut, dengan harga yang lebih murah.
Cara lengkapnya lihat di : http://mtbfederal.com/cara-memasang-fork-os-di-headtube-standar